Süleyman Demirel, 1 Kasım 1924 tarihinde, Isparta'nın Atabey ilçesine bağlı İslamköy'de dünyaya geldi. Balkanlardan göç etmiş bir ailenin çocuğuydu. 1972 yılında kaybedeceği 1893 doğumlu babası Hacı Yahya Demirel idi. İlköğrenimini İslamköy'de, ortaokulu Isparta'da, liseyi ise Afyon'da tamamladı.

İstanbul Teknik Üniversitesi'nden mezun oldu. 1953 yılında Seyhan Barajı inşaatında proje mühendisi olarak çalışmaya başladı. İşte bu dönemde Başbakan Adnan Menderes'in gözde mühendislerinde biri oldu.

1954 yılında DSİ Barajlar Dairesi Başkanlığı'na getirildi. Bir yıl sonra 1955 yılında daha 31 yaşında iken DSİ Genel Müdürlüğü'ne atandı.

Eisenhower Vakfı'nın bursu ile ABD'de eğitim gördü.

1960 darbesi ile kapatılan DP'nin yerine merkez sağda kurulan Adalet Partisi'nin 1962 yılında Genel İdare Kurulu üyeliğine seçildi. 28 Kasım 1964 tarihinde yapılan AP'nin Büyük Kongresi'nde genel başkanlığa aday oldu. Henüz 40 yaşındaydı. Büyük kongrede 1679 oyun 1072'sini alarak genel başkan seçildi. AP Genel Başkanı olarak girdiği

1965 seçimlerinde yüzde 52.8 oranında yüksek bir oy aldı. Ve AP tek başına iktidara geldi. 12 Mart 1971 muhtırasının ardından istifa etti.

1970'li yıllarda Milliyetçi Cephe Hükümetleri'ni kuran Demirel, azınlık hükümeti döneminde 1980 askeri darbesi ile düşürüldü. 1987 yılında siyasi yasağının kalkmasıyla yeniden aktif siyasete döndü.

1991 seçimlerinden DYP'yi birinci parti yaparak yeniden Başbakan oldu.

1993 yılında Turgut Özal'ın vefatından sonra cumhurbaşkanılğına seçildi. Köşk'ten ayrıldıktan sonra aktif siyaset içinde yer almadı.

Ancak her zaman siyasi gündemin odağında yer aldı.

1965 - 1993 yılları arasında 7 hükümette toplam 12 yıl Başbakanlık yaptı. 31 yaşında DSİ Genel Müdürü, 40 yaşında AP Genel Başkanı ve 41 yaşında Başbakan oldu. Sürekli kullandığı fötr şapka simgesi oldu.

Vatandaştan bürokrat ve bakanlara kadar herkes kendisinden "Baba" diye bahsediyordu.

9.Cumhurbaşkanı Süleyman DEMİREL, 13 Mayıs 2015 tarihinde böbrek yetmezliği , kalp yetmezliği ve akut solunum yolları enfeksiyonu sebebiyle Özel Ankara Güven Hastanesi yatırılmıştır.

Takip eden günlerde sağlık durumu giderek ağırlaşmış ve tedavileri devam etmekte iken, 16/06/2015 tarihinde solunum ve kalp fonksiyonlarında ileri derece kötüleşme olmuştur. Yapılan tüm girişimlere rağmen cevap alınamamış, 17/06/2015 saat 02.05 'de hayatını kaybetmiştir. Kendisine Allah'tan rahmet, yakınlarının ve Türk Milletinin başı sağolsun.

Defin yeri: Memleketi olan Isparta - İslamköy’de eşinin yanında toprağa verileceği belirtilmiştir.